Hijos del Ancho Mundo por Abraham Verghese

Comentario escrito por Enrique

Bueno, este libro inicia mi participación en el nuevo grupo de lectura y la verdad que ésta es una excelente manera de empezar. He tenido el placer de leer muchos libros escritos por profesionales de la salud, pero este fue una tremenda sorpresa.

El libro tiene una narrativa sumamente ágil donde el autor hace interesantes transiciones de un tema al otro. Mientras el autor ahonda en un tema, nos explica detalles de la vida de los personajes y esos detalles los presenta en la forma de historias en el pasado de los personajes. Cada una de esas historias son presentadas en la forma de una narrativa corta o de un cuento. Es así que la narrativa del nacimiento de los gemelos es presentada a través de varios capítulos y un total de 99 páginas. Pero algo que podría ser visto como una narrativa demasiado larga para un evento que en total duró menos de un día en el tiempo del libro, por la manera como nos lo presenta, no tiene lectura difícil ni cansina.

Los personajes del libro son extraordinarios e inigualables. Cada uno tiene una forma de ser muy individual y no son clones uno del otro (algo que pasa desafortunadamente con mucha asiduidad en la literatura). Marion y Shiva son en cierta manera complementarios más que contrastantes. Los demás personajes como Hema, Gosh o Stone son también extraordinarios, con una historia rica y opiniones que en ocasiones nos sorprenden. Una cosa que me fascina es que aunque el libro nos lleva de India a Etiopía y al final nos transporta a los Estados Unidos, toda la historia está desenvolviéndose en una sola estructura que es el Hospital Mission localizado en Addis Ababa. En ocasiones los personajes salen o se recuerdan de eventos en otras áreas, pero el Hospital Mission con todos sus trabajadores y visitantes son tanto parte del libro como los personajes principales.

En cuanto a la historia en general, está muy bien presentada, es interesante y aunque sumamente compleja, nos transporta y nos fascina. El libro tiene un alto enfoque en referencias médicas y eso hace de la lectura un placer para mí, ya que estudié medicina. Creo que eso no es para todo el mundo y habrán siempre aquellos que critiquen ese detalle del libro. Pero no se puede ignorar que el autor tiene historias que contar y los instrumentos para hacer de la lectura que hacemos de su trabajo, una aventura inigualable.

En cuanto a un pasaje o una frase que me gustara del libro, creo que mi frase favorita es en el primer capítulo, cuando la Hermana Mary Joseph Praise llega a Aden. Aunque llegar allí era el plan, los eventos que rodeaban su llegada no eran parte del plan, de manera que el autor nos regala esta joyita:

Her father used to say, “If you want to make God laugh, tell him your plans.”

En el caso del título “Cutting for Stone” en inglés, es una referencia al juramento Hipocrático original:

I will not use the knife, even upon those suffering from stones, but I will leave this to those who are trained in this craft.

En Español:

No haré uso del bisturí ni aún con los que sufren del mal de piedra: dejaré esa acción en manos de los que la practican.

En cuanto a similaridades con otros libros, no creo que es justo decir que un libro se parece a otro. Pero por las características épicas, el recorrido de los personajes, las tragedias que rodean a los personajes y el hecho de que el libro tiene a África como escenario principal, se me ocurre que “La Biblia Envenenada” de Barbara Kingsolver tiene ciertos rasgos similares.

Finalmente, quiero concluir de la manera siguiente. Este es un libro extraordinario, me encantó y le doy 4.5 estrellas de 5. No es perfecto, creo que se alarga mucho, pero es muy bueno y lo recomiendo de manera entusiasta.

Listado de Libros

Ésta nueva versión del grupo de lectura empezó con María Olga y Marta, iniciando sus lecturas el 1 de septiembre del 2019. Adjunto la lista de los libros que han leído a la fecha:

 LibroAutor
1La CarneRosa Montero
2Las Hijas del CapitánMaría Dueñas
3Tiempos ReciosMario Vargas Llosa
4La Paciente SilenciosaAlex Michaelides
5Antes de que LlegarasLisa Wingate
6La CorredoraCarrie Snyder
7MiseryStephen King
8La Chica que lo Tenía TodoJessica Knoll
9Viajo SolaSamuel Bjork
10La Inquilina de Wildfell HallAnne Bronté
11Un Árbol Crece en BrooklynBetty Smith
12La Buena HijaKarin Slaughter
13Hijos del Ancho MundoAbraham Verghese

Cambios

¿Qué se puede decir de un sitio que ha estado por demás abandonado por los últimos ocho años? Bueno, quizás no decir nada. Simplemente ignorar el sitio, no leerlo y ver algo más interesante. La verdad es que hay tanto buen sitio en el Internet, que para qué revisar un área dedicada a libros a la cual ni siquiera se le da mantenimiento.

Pero eso termina hoy.

Empezando el 3 de septiembre del 2020, después de 8 años de no agregar elementos al sitio, reiniciaremos nuestras actividades y haremos actualizaciones tan rápido como sea posible. Empezamos con un nuevo grupo, los integrantes son por el momento:

Marta

María Olga

Enrique

Todos somos ávidos lectores y creemos en la necesidad de compartir nuestras experiencias con el mundo. No queremos atacar a nadie, pero sí criticaremos los libros a medida que nos gusten o no nos gusten. Cambiamos el sitio del grupo, ahora seremos Sobrelibros.org

Así que es oficial, nuevo sitio, nuevos integrantes, nueva vida y nuevo mundo (con lo de la pandemia, digo).

Quique

El Retrato de Dorian Gray por Oscar Wilde

Comentario escrito por Enrique

 

Pocos libros son tan ampliamente reconocidos como éste clásico de Oscar Wilde.  De hecho cuando le contaba a conocidos que me encontraba leyendo esta novela, todos me decían que era un clásico, que era buenísimo, pero al ahondar en los méritos del libro, comprendí que ninguno de mis conocidos había leído esta novela.

 

Al empezar la lectura no pude más que admirar lo bello del lenguaje, lo rico de la narrativa, la increíble habilidad de Wilde de crear interés hasta en lo más mundano. El libro fluye tan bien, que uno se pierde a veces en la belleza del lenguaje y se olvida de la trama y de los otros elementos de la narrativa.

 

En cuanto a personajes, nos encontramos con tres individuos de singular importancia: Lord Henry, Basil y Dorian Gray. En mi opinión, el personaje que se roba la novela es Lord Henry. El es el “demonio” que corrompe el alma de Dorian y lo modela a su imagen y semejanza. Basil es como la conciencia, a la cual Dorian termina aniquilando, figurativa y verdaderamente. Pero Dorian Gray era un joven que simplemente no tenía un compas moral, no era un criminal, pero si usamos las categorías psicológicas contemporáneas, podemos decir que Dorian poseía un defecto antisocial de la personalidad (no tener conciencia).

 

Todo esto se traduce en un libro donde hay tremenda riqueza en la personalidad de los caracteres, donde la trama es rica, donde cada capítulo nos deja bellísimas u horroríficas frases. En total, un libro buenísimo, al cual lo recomiendo altamente y le doy un 10, todo mundo debe leer este libro.

Cesar Imperator por Max Gallo

por Enrique

Esta es una novela histórica que prometía mucho, tenía todo para ser un éxito en nuestro grupo. Es escrita por un historiador notable, habla sobre el personaje romano más importante de la historia, noveliza una vida que da lugar a poesía e imaginación. Era una novela prometía y quizás llegó a ser la mayor decepción que he tenido desde el inicio de este grupo de lectura.

Desde un inicio era fácil descubrir que era un libro donde César era considerado entre villano y cobarde, quizás más. A medida que continuaba la lectura, era más claro que el autor odiaba a su personaje y lo que pudo ser una narrativa interesante, rápidamente se convirtió en una oda al odio. No quiero decir que todos los libros tienen que mostrar adoración o admiración a César, pero no creo yo que César fuera un cobarde idiota, puesto que de ser así, nunca hubiera acumulado los poderosos enemigos que lo asediaban o pasado a la historia como uno de los grandes del imperio romano.

Este libro tenía una narrativa que dejaba mucho que desear, en este caso creo que el traductor tuvo mucho que ver con la baja calidad del producto. No creo que el libro habría sido traducido de otra manera. Uno no traduce malos libros. De cualquier manera, este libro tiene muy poco valor literario.

Este libro no lo recomiendo y le doy un 5.

LIBROS LEÍDOS EN EL SEGUNDO GRUPO DE LECTURA

Hasta la fecha hemos leído 54 libros. Aquí está la lista:

  1. El Club Dumas                                   -Arturo Pérez Reverte
  2. Los Borgia                                         -Mario Puzo
  3. El Paraíso en la Otra Esquina               -Mario Vargas Llosa
  4. El Evangelio Según Jesucristo              -José Saramago
  5. El Señor de las Moscas                       -William Golding
  6. Un Mundo Feliz                                  -Aldous Huxley
  7. Ensayo sobre la Ceguera                     -José Saramago
  8. La Reina del Sur                                 -Arturo Perez-Reverte
  9. El Juego de Ender                              -Orson Scott Card
  10. Opiniones de un Payaso                      -Heinrich Böll
  11. Aventuras de la Niña Mala                   -Vargas Llosa
  12. Nunca me Abandones                         -Kazuo Ishiguro
  13. Delirio                                               -Laura Restrepo
  14. Me Llamo Rojo                                   -Orhan Pamuk
  15. La promesa     del Ángel                      -Frederic Lenoir y Violet
  16. Todas las Familias Felices                    -Carlos Fuentes
  17. Paisaje de otoño                                 -Leonardo Padura
  18. La Guerra de los Capinegros                 -Francisco Perez de Antón
  19. La Rebelión de Atlas                            -Ayn Rand
  20. Pudor                                                -Santiago Rocangliolo
  21. La Historiadora                                   -Elizabeth Kostova
  22. Una Historia de Amor y Oscuridad         -Amos Oz
  23. Ciudad de Cristal                                 -Paul Auster
  24. Matadero Cinco                                   -Kurt Vonnegut
  25. El Viejo y El Mar                                  -Ernest Hemingway
  26. La Conjura de los Necios                      -John Kennedy Toll
  27. Los diez mandamientos del Siglo XXI     -Fernando Sabater
  28. Cien años de Soledad                           -Gabriel García Márquez
  29. Interprete de emociones                       -Jhumpa Lahiri
  30. Yo Claudio                                           -Robert Graves
  31. Matar a un Ruiseñor                             -Harper Lee
  32. Cometas en el Cielo                              -Khaled Hosseini
  33. La Maravillosa Vida Breve de Oscar Wao -Junot Díaz
  34. El Tigre Blanco                                     -Aravind Adiga
  35. La Elegancia del Erizo                            -Muriel Barbery
  36. El Socio                                                -John Grisham
  37. La Sombra del Viento                             -Carlos Ruiz Zafón
  38. La Hija del Seputurero                            -Joyces Carol Oates
  39. Kafka en la Orilla                                    -Haruki Murakami
  40. Cesar Imperator                                     -Max Gallo
  41. El Libro de los Amores Ridículos                -Milan Kundera
  42. Las huellas de Guatemala                         -Gustavo Porras
  43. El hombre en suspenso                             -Saul Bellow
  44. Momentos Estelares de la Humanidad          -Stefan Zweig
  45. Los Hombres que no Amaban a las Mujeres  -Stieg Larsson
  46. la Chica que soñaba con una pipa          -Stieg Larsson                 y un galón de gasolina
  47. La Reina de las Corrientes de Aire               -Stieg Larsson
  48. El viaje del Elefante                                   -José Saramago
  49. Esperando a los Bárbaros                           -J.M. Coetzee
  50. 2666                                                        -Roberto Bolaño
  51. Purgatorio                                                 -Tomás Eloy
  52. El Sueño del Celta                                      -Mario Vargas llosa
  53. La huésped                                                -Stephenie Meyer
  54. La Guerra del Fin del Mundo                         -Mario Vargas Llosa

 

Kafka en la Orilla por Haruki Murakami

Por Enrique

Este libro fue una tremenda sorpresa para muchos de nosotros, pero la verdad que siendo el segundo libro que leo de Murakami, simplemente confirmó mi opinión de que Murakami es uno de los mejores escritores de la actualidad. Este es uno de los libros más complejos que hemos leído, pero vale la pena, quizás más que otros. Yo fui el que propuso la lectura de este libro.

Este libro tiene personajes sumamente interesantes, un Kafka que trata de escapar su maldición de tipo Edipo y un Nakata del que sabemos que se puede comunicar con los gatos y cuya historia se cuenta en capítulos alternos a los de Kafka. Pero no sólo son estos los p;ersonajes, encontramos también a Johnny Walker y al Coronel Sanders. Y así la serie de personajes se torna más interesante a medida que continuamos la novela. Lo que es interesante es que aunque se sugieren muchas cosas, nunca podemos realmente establecer si la bibliotecaria Saeki es la madre de Kafka, y así prácticamente todos los misterios siguen hasta el final.

El libro tiene una prosa bellísima, la narrativa es atractiva y creativa y todos los elementos enriquecedores. Este es ujno de los libros más creativos que he tenido la dicha de leer. Pero también tiene otras características, es sensual, lleno de acción y curiosidades.

Este se ha convertido en uno de mis libros favoritos y su autor también uno de los que más me gustan. Le doy un 9.5 y lo recomiendo enormemente, aunque no es un libro para todos.

La Huésped de Stephenie Meyer

Por Enrique

Hasta ahora nos hemos dedicado a leer libros que son ya sea obras clásicas de la literatura o que hablan sobre temas usuales. Este libro es un tanto inusual, habla sobre una invasión a La Tierra pero desde el punto de vista de unos alienígenos vencedores. El personaje [principal es “Wanderer”, un gusanito que tiene más humanismo que los humanos que habitan esta tierra. Pero antes de iniciar nuestro análisis a esta novela quiero decir que la razón que elegí este libro para nuestra lectura es el hecho de que fue altamente recomendado por críticos de libros como los de Salon.com y otros sitios que yo respeto mucho. Esta es la primera novela para la población adulta de todas las que Stephenie Meyer ha escrito.

Primero quiero decir que este es un libro que dio mucha discusión en nuestro grupo. A dos personas les encantó el libro, a María Olga ya a mí. A dos les pareció infantil o no lo suficientemente absorbente, en el caso de Manuel y Jorge. Como Enrique es el que escribe esta crítica, en su mayoría será [positiva.

Primero quiero decir que este libro no intenta ser una obra maestra de la Literatura. Este es un libro de Ciencia Ficción con un significativo valor humano. Es un libro que analiza valores humanos desde el punto de vista de una observadora alienígena.

Wanderer habita el cuerpo de una humana, Melanie, una sobreviviente que rehúsa a desaparecer después de que es cohabitada por Wanderer. Su relación es psicológicamente cercana a lo que pasa con nuestra “voz interior”. Wanderer y Melanie inician como competidoras y terminan de cómplices, una dependiendo de la otra. Wanderer aprende de Melanie el valor de ser humano y Melanie aprende “humanismo” de Wanderer. Como personaje principal Wanderer es fascinante, realmente un personaje como el que no hemos visto. El resto de los personajes son casi tan interesantes, está Jeb, el líder que le da la oportunidad a Wanderer, Jared, que es el objeto de obsesión sexual de Melanie y Wanderer y está la “Seeker”, que es un monstruo disfrazado.

Los temas son profundos, desde la importancia de la competencia en la vida de los humanos, lo vemos en el juego de béisbol que vieron en la TV. Sin competencia, los deportes carecen de significado. Pero habla sobre el odio, sobre la forma como deshumanizamos a nuestros enemigos y sobre el proceso salud-enfermedad.

En general la novela es muy buena, fluye bien y es interesante. Le doy un 8 de 10 y la recomiendo mucho. Es muy fácil de leer.

La Hija del Sepulturero de Joyce Carol Oates

Por Enrique

 

Antes de entrar a dar mis impresiones de este libro, quiero dejar muy en claro que yo soy un gran fanático de Joyce Carol Oates. He leído muchos de sus libros, como “Them”, “Beasts”,o “We were the Mulvaneys ” entre otros. Así que de alguna manera mi opinión de este libro no es completamente falta de preconcepciones.

 

La novela trata de una familia judía que llega a los Estados Unidos poco tiempo antes de la guerra. El padre, una persona estudiada y cuyo trabajo en Alemania era de maestro, se encuentra fungiendo de sepulturero. Su descontento con su posición social, su aislamiento social y problemas económicos son tales, que se encuentra condenado a ser sepulturero quiéralo o no. Pero esto trae problemas para toda la familia, los hijos sufren ostracismo en la escuela, la madre no tiene amistades y se aísla cada día más, el padre resiente a su familia por todos sus males y eso sin contar el odio que le tienen a aquellos que la tienen mejor que ellos. Total, es una historia de inmigrantes, pero una que no terminará bien. Quizás eso sea lo malo del libro. Lo podemos considerar un tanto predecible.

 

La Hija del Sepulturero tiene una heroína difícil de tomar, principalmente porque es una persona paranoica y con muchos elementos negativos que nos impiden sentirnos identificados con el personaje. Si lo que uno quiere con este libro es algo positivo y un final feliz, eso no es lo que vamos a encontrar. Este es un libro que duele mucho, si es que nos puede doler la condición humana. Pero nuestro dolor es más enfocado en otros personajes que rodean a la protagonista. ¿Es este un error? Será que Oates nos quiere decir algo con la oscuridad relativa que rodea al personaje?

 

Es un libro con una muy buena narrativa y que fluye bien. No lo considero a la altura de “Them” or de “We were the Mulvaneys”, pero es una muy buena obra. Yo lo recomiendo ampliamente y le doy un 8.5 de 10. Por cierto que el final del libro es magistral, como la narrativa cambia a ser epistolar y quizás (esto lo pensamos Jorge y Enrique en la discusión del libro) la otra persona nunca existió. Interesante…